Orca

DESCRIPCIÓN

La orca, erróneamente llamada ballena asesina, es el miembro más grande de la familia de los delfines. Las orcas son grandes y robustas con la cabeza chata y un pico reducido. Con su llamativa pigmentación, es difícil confundidas con otras especies en su hábitat. Son de color negro profundo y una mancha blanca detrás y sobre el ojo. La mandíbula inferior y la garganta son también blancas, contiguas a una mancha blanca en el vientre que se extiende hasta la zona genital. La parte posterior de la cola es blanca y lóbulos blancos se extienden hacia arriba desde el vientre blanco hacia detrás de la aleta dorsal, la forma de tal mancha es única en cada individuo. La aleta dorsal es alta en los animales maduros, especialmente en los machos, puede alcanzar hasta 1.8 metros (5.9 pies). Éstos alcanzan la longitud de 8.5 metros (28 pies), mientras que las hembras alcanzan los 6.7 metros (22 pies).

AMENAZAS PARA LA ESPECIE

Aunque la población mundial de orcas no esta en peligro, diferentes poblaciones regionales están disminuyendo. Grupos residentes y transitorios de la costa de Vancouver Canadá y del estado de Washington en Estados Unidos, fueron agotados por la captura de ejemplares vivos para acuarios. Esto ocurrió antes de que los científicos conocieran la población de orcas. Hoy estas poblaciones, que incluyen algunos cientos de ballenas, están amenazadas por la contaminación, el tráfico pesado de embarcaciones y posiblemente la reducción de presas para alimentarse. Como consecuencia de su popularidad, existe la preocupación de que la intensa operación de embarcaciones para su observación podría alejarlas de su hábitat preferido. Además, los aparatos de hostigamiento auditivo instalados en las jaulas de salmón para ahuyentar depredadores, podrían forzarlas a salir de su hábitat, afectando su habilidad para alimentarse. Algunas poblaciones de orcas son cazadas en Japón, Indonesia Groenlandia y las Antillas.

 

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~ por sandrayale en abril 9, 2008.

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